27 Aug 2021

Откъде се е появила корубата на костенурката

Костенурките са уникални същества. Само те имат защитна костна обвивка, тайната на която науката не може да разгадае от много години. Неотдавнашно проучване на учени от САЩ и Швейцария хвърля светлина върху това как черупката на костенурката се е образувала в продължение на милиони години на еволюционно развитие.

В хода на изследването, чиито резултати са публикувани в списанието Current Biology, учените сравниха разликите между два изкопаеми вида костенурки, които са живели в различни региони на планетата преди 260 и 210 милиона години



Черупката на костенурката е уникална с това, че се състои от почти петдесет слети раменни кости, ребра и прешлени, които са променили първоначалното си предназначение, за да образуват солидна външна защита. Последователността на образуване на черупки може да се наблюдава при развитието на ембрион на костенурка. Ребрата и прешлените постепенно се разширяват и се сливат с външния външен слой на кожата.

„Черупката на костенурката е сложна структура, която започва да се формира през пермския период преди повече от 260 милиона години“, обяснява водещият автор д -р Тайлър Лисън от университета в Йейл. "Черупката еволюира в продължение на милиони години и постепенно се трансформира в сегашната си форма."

Преди повече от век в Южна Африка е открит древният вид Eunotosaurus, предшественик на днешните костенурки, живеещи на Земята преди около 260 милиона години. Както се оказа, този вид има значителни разлики от по -късните изкопаеми костенурки, открити сравнително наскоро.

Друг вид изкопаеми костенурки, които учените са изследвали, са живели около 50 милиона години по -късно, останките му са открити преди няколко години в Китай. Odontochelys semitestac има всички характеристики на съвременните костенурки, въпреки че черупката му все още не е напълно развита.

Д -р Лайсън и неговите колеги изследват и двата изкопаеми вида. Подобно на съвременните костенурки, Eunotosaurus притежава девет чифта Т-образни ребра. Въпреки това, той все още нямаше широките прешлени, които имаше Odontochelys и живите видове. В допълнение, на Eunotosaurus липсват междуребрените мускули и окостеняването на кожата. „Еунотозавърът е добър пример за преходен вкаменелост, който преодолява морфологичната разлика между костенурки и други влечуги“, казва д -р Лайсън.

Според Джудит Себра-Томас, асистент по биология в университета Millersville във Филаделфия, която не е участвала в изследването, работата е от решаващо значение за разбирането на еволюцията на черупката на костенурката: „Черупката на костенурката се счита за еволюционна иновация. липсата на подобна структура при сродни животни. Това води до идеята, че такива неща не могат да се случат в резултат на нормални еволюционни процеси. Но ако изучите всичко подробно, можете да видите поредица от последователни стъпки, всяка от които обяснява малки промени, които постепенно се добавят към нова структура. "

Въз основа на материали от ВВС